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Este artículo fue traducido automáticamente del inglés para su conveniencia. Si desea leer el artículo original en inglés, siga este enlace.

La autoridad judicial de E&W establece que los criptoactivos deben tratarse como propiedad

24 November 2019
De Step.org

Los criptoactivos deben tratarse como propiedad según la ley inglesa, según una declaración legal emitida por el canciller del Tribunal Superior de Inglaterra y Gales, Lord Justice Geoffrey Vos.

El pronunciamiento, basado en una investigación del Grupo de Trabajo de Jurisdicción del Reino Unido (UKJT), que preside Vos, tiene consecuencias importantes para la sucesión, la concesión de bienes en caso de quiebra personal, los derechos de los liquidadores en caso de insolvencia empresarial y en casos de fraude, robo y abuso de confianza.

La declaración legal de UKJT sobre criptoactivos y contratos inteligentes se basa en las 140 respuestas de consulta recibidas de empresas, académicos y el sector legal, y se preparó bajo la autoridad de UKJT luego de una consulta de seis meses lanzada en mayo de 2019.

Vos dijo que la ocasión fue 'un hito para la ley inglesa y las jurisdicciones del Reino Unido', y la declaración sugiere que ninguna otra jurisdicción de derecho común ha intentado tomar 'ninguna decisión autorizada' sobre el estado legal de los criptoactivos y los contratos inteligentes, que también fueron considerados válidos y vinculantes por el UKJT.

El objetivo, dijo Vos, es 'proporcionar la confianza del mercado muy necesaria y un grado de certeza jurídica con respecto al derecho consuetudinario inglés' en un área que es fundamental para el desarrollo y uso exitosos de criptoactivos y contratos inteligentes en los servicios financieros globales. industria.

La clasificación de los criptoactivos como propiedad legal ha sido ampliamente anticipada en la práctica de los servicios financieros, a pesar de que la jurisprudencia anterior consideraba que la información en sí misma no puede ser propiedad. Los criptoactivos son esencialmente archivos digitales, lo que generó dudas sobre su verdadero estado entre algunos abogados académicos, y la inseguridad jurídica percibida ha llevado a cierta falta de confianza entre los participantes del mercado.

Esto ahora debería resolverse con la afirmación de UKJT de que 'los criptoactivos tienen todos los indicios de propiedad'. El hecho de que tengan otras características, como ser intangibles, descentralizados, gobernados por consenso o el hecho de que utilicen un libro mayor de transacciones distribuido y autenticación criptográfica, no les impide ser propiedad.

Los criptoactivos tampoco están descalificados de ser propiedad como 'información pura', o porque podrían no ser clasificados como 'cosas en posesión' intangibles o como 'cosas en acción', en las frases legales tradicionales.

"Esto es importante porque los derechos de propiedad se reconocen frente a todo el mundo, mientras que otros derechos, los derechos personales, se reconocen solo frente a alguien que ha asumido un deber legal relevante", dice el comunicado. “Los derechos de propiedad son de particular importancia en una insolvencia, donde generalmente tienen prioridad sobre las reclamaciones de los acreedores, y cuando alguien busca recuperar algo que se ha perdido, robado o tomado ilegalmente. También son relevantes para las preguntas de si puede haber un interés de seguridad en un criptoactivo y si un criptoactivo se puede mantener en fideicomiso '.

Sin embargo, el informe de UKJT también estableció límites a las propiedades legales de los criptoactivos. Como son virtuales, no pueden ser propiedad física, por lo que no pueden ser objeto de fianza, prenda o gravamen. Solo se pueden otorgar algunos tipos de garantía sobre ellos, como hipotecas o cargos equitativos. La declaración también deja en claro que los criptoactivos no son documentos de título, intangibles documentales o instrumentos negociables, y no son instrumentos bajo la Ley de Letras de Cambio de 1882.

Además, la declaración advierte que los criptoactivos "no pueden tratarse de manera significativa como propiedad a menos que sea posible, en principio, determinar quién es el propietario y cómo se puede transferir la propiedad". Una persona que haya adquirido legalmente el conocimiento y el control de la clave privada correspondiente sería tratada como la propietaria de los criptoactivos. En consecuencia, el documento también afirma que las claves criptográficas privadas pueden actuar como firmas para transacciones en las que se transfieren criptoactivos entre partes. También se pueden utilizar como firma válida para documentos electrónicos en general, dice el informe.

"Esta es una excelente noticia, ya que refleja la realidad de las interacciones modernas, donde no es práctico, por ejemplo, sugerir que los documentos necesitan una firma de tinta húmeda para estar válidamente firmados", comentaron los expertos del bufete de abogados Eversheds Sutherland. "De hecho, dadas las debilidades de la firma tradicional en términos de copia fraudulenta, una clave privada que solo está bajo el control de una persona podría ser mejor en términos de proporcionar evidencia de un acuerdo real".

El siguiente paso del proceso requerirá que la Comisión Jurídica de Inglaterra y Gales evalúe si se necesita alguna legislación. Mientras tanto, los usuarios de criptoactivos pueden asumir que serán tratados de acuerdo con la declaración legal, al menos bajo la ley inglesa y galesa.

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